Happy Baby To You!

Latifa has not been in class for at least two weeks. She was pregnant and close to her due date. She spent the last week before the birth in hospital and the news I got from her friends was confusing: she was doing well, there were problems, everything was okay, she was about to undergo a Caesarean the next day, but the next day came and went and no baby had appeared. Her husband had also stopped coming to classes because he had to take turns looking after two-year-old Halim and visiting his wife in hospital.

And then last week Tarek turned up again, proud and happy (and by the way pretty much up-to-date with our language work). Latifa was back at the hotel, only a day after giving birth to a bouncing baby boy who had the required number of fingers and toes. Tarek now has to deal with German plural forms and umlauts (the letters with the dots on top) – instead of saying “ich habe einen Sohn” (I have a son) he now has to get his tongue around “ich habe zwei Söhne”.

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Latifa ist seit mindestens zwei Wochen nicht mehr zum Unterricht gekommen. Sie war schwanger und der Geburtstermin rückte immer näher. Eine Woche vor dem errechneten Termin wurde sie ins Krankenhaus eingeliefert und die Informationen, die ich von ihren Freunden bekam waren ziemlich verwirrend: ihr gehe es gut, es gäbe Probleme, alles sei in Ordnung, sie würde am nächsten Tag einen Kaiserschnitt gemacht bekommen, aber der nächste Tag verging und es war noch immer kein Baby angekommen. Ihr Mann kam auch nicht mehr zur Schule, da er sich entweder um den zweijährigen Halim kümmern musste oder im Krankenhaus bei seiner Frau war.

Und dann tauchte Tarek letzte Woche wieder auf, stolz und glücklich (und nebenbei ohne große Lücken in Unterrichtsstoff). Latifa war wieder im Hotel, nur einen Tag nachdem sie einen gesunden Jungen mit der richtigen Anzahl von Fingern und Zehen entbunden hatte. Tarek muss sich nun der deutschen Pluralbildung und den Umlauten widmen – statt „ich habe einen Sohn“ zu sagen, muss er sich jetzt an „ich habe zwei Söhne“ gewöhnen.

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