Mom gets a card, Dad a hangover – Mama kriegt eine Karte, Papa einen Kater

Feiertage und Festtage – der Monat Mai ist prädestiniert, dieses Thema im Unterricht anzusprechen. Dieses Jahr gibt es vier Feiertage im Mai: Tag der Arbeit, Christi Himmelfahrt, Pfingstmontag und Fronleichnam, und dann ist auch noch Muttertag am zweiten Sonntag im Mai.

Wir wohnen hier an der Grenze zwischen zwei Bundesländern, was nochmal zusätzlich eine Herausforderung ist: Schulferien sind in jedem Bundesland anders und nicht alle Feiertage sind bundesweit.  Da etwa die Hälfte meines Kurses aus Hessen kommt, unsere Schule aber in Baden-Württemberg ist , kann es passieren, dass einige Kursteilnehmer schulfrei haben, während ihre Kinder in die Schule müssen, oder umgekehrt.

Dann ist es dieses Jahr so, dass der erste Mai auf einen Dienstag fällt, Himmelfahrt und Fronleichnam sind ja immer donnerstags, und somit gibt es drei Brückentage.  Nicht alle Schulen sind an diesen Tagen geschlossen, unsere aber schon, die meisten Läden sind geöffnet, aber viele ärztliche Praxen geschlossen.

Das ist alles schon verwirrend genug, weshalb ich versuche die Gespräche auf praktische Überlegungen zu reduzieren.  Heute musste ich allerdings die Frage nach dem Warum beantworten.  Was wird an den kirchlichen Feiertagen gefeiert?  Ich selbst bin Atheist oder vielleicht auch Agnostiker, aber protestantisch erzogen.  Menschen anderen Glaubens in möglichst einfacher Sprache zu erklären, was Christen mit diesen Feiertagen verbinden, zeigte mir deutlicher als jemals zuvor die Absurdität dieser Ideen.  Ich fühlte mich so unwohl dabei, dass ich froh war, als Amina den Muttertag erwähnte und gleich darauf mit ihrem Wissen glänzte, dass Übermorgen Vatertag sei.

Ja, an Himmelfahrt wird der Vatertag begangen.  Und wie erkläre ich jetzt, warum in Deutschland Väter damit geehrt werden,  dass jüngere Männer mit Bierkästen beladenen Bollerwagen in den Wald ziehen und sich lärmend besaufen?

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Holidays – public, bank, or otherwise -May is a good month to tackle this subject with in class.  There are four public holidays in May this year: Labour Day, Ascension Day, Whitmonday, and Corpus Christi.  And of course, there is Mother’s Day on the second Sunday in May.

We live on the border of two federal states which adds another challenge: school holidays differ from each state and not all public holidays are nationwide observed.  Since about half my course participants live in Hesse but our school is in Baden-Württemberg, we might have class while for some of their children school is closed, or vice versa.

In addition, Labour Day falls on a Tuesday this year, Ascension Day and Corpus Christi are always on a Thursday, thus we have three bridging days.  Not all schools are closed on these days, yet ours was, most shops were open, but many doctor’s offices closed.

All this is confusing enough so I try to limit the discussions to practical considerations.  But today I had to answer the question: why?  What is celebrated on these religious holidays?  I am an atheist, or possibly an agnostic, but I was brought up in the protestant faith.  Explaining in very simple terms what Christians believe about these festivals to people who are followers of a different faith brought home the absurdity of these ideas like never before.  I felt so uncomfortable that I was quite happy when Amina brought up Mother’s Day and immediately followed it up with her knowledge that the day after tomorrow will be Father’s Day.

Yes, we celebrate Father’s Day on Ascension Day.  And how do I now explain that fathers are honoured in Germany by youngish men pulling crates of beer on children’s carts into the woods and getting uproariously drunk?

 

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2 thoughts on “Mom gets a card, Dad a hangover – Mama kriegt eine Karte, Papa einen Kater

  1. Even reading this list makes it clear that it is pretty solidly Christian, which surprised me as far as national holidays go. Hmm. I can see how that would be puzzling to some, and yet it might explain the history of the country too.

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    1. Most public holidays in Germany are church festivals, notable exceptions are Labour Day and Unification Day (our National Day), and possibly 1 January. Only 3 October (unification) is a nationwide public holiday, all others are decreed by the different states, even though they agree on 9 of them. Then there are an additional few which differ from state to state. Bavaria has the most (14), Niedersachsen the least (9); this is mainly due to Bavaria being predominantly catholic.

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