Wir werden ihn vermissen – We will miss him

I am a bit behind in my blogging. Amongst my drafts is a description of Mehari: A gangly youth from Eritrea, just about 20 years old,  who is always ready to laugh, often singing and dancing when he arrives in the morning. He mostly gives the impression that he has no clue what’s going on, he never seems to be on the same page with the rest of the class, figuratively and literally.  But he has a beautiful handwriting and his reading is not bad although I can never be sure how much he understands. He joined our class only a few months back and the others have readily accepted him – they tease him good-humouredly which he suffers with grace.  On the whole they don’t take him too seriously but they’ve taken to him because of his age and his engaging nature.

As far as I know there is a group of mostly older Eritreans at the refugee accommodation who has taken him under their wings.  He has the help of a volunteer worker with all things administrative and also with his homework. 

On Monday he came to class with a letter telling him that he was being moved the day after to a different housing complex, some 40 km from here.  Once the asylum status of refugees is determined they have to leave the emergency accommodation (which has often served as their home for two or more years) and find different living quarters.  If they can’t find a place on their own, they get allocated to a so-called “Anschlussunterbringung”, meaning follow-up accommodation, within the same district.  Our district is fairly large, so Mehari ended up on the other side of it.

They gave him less than a week’s notice to pack up his belongings, say good-bye to friends, and after a harrowing flight from his home in Eritrea via Libya and the Mediterranean less than two years ago, he is forced to restart his life once more.

How can we demand integration of them if we treat these people like inanimate objects?  How can we expect them to settle down and become part of our society if we lack basic respect for them as human beings?

Ich bin mit meinem Bloggen ein bisschen ins Hintertreffen geraten. Unter meinen Entwürfen befindet sich eine Beschreibung von Mehari: ein schlaksiger Junge aus Eritrea, gerade mal 20 Jahre alt, der gern lacht und morgens oft singend und tanzend ins Klassenzimmer kommt.  Man hat oft den Eindruck, dass er keine Ahnung hat, was im Unterricht vor sich geht.  Aber er hat eine schöne Handschrift und er liest gar nicht schlecht, wenn ich auch nie sicher sein kann, wieviel er vom Gelesenen auch versteht.  Er kam erst vor wenigen Monaten in unsere Gruppe und die anderen haben ihn ohne weiteres akzeptiert – sie necken ihn auf eine freundliche Art, was er bereitwillig erträgt.   So richtig nimmt ihn keiner ernst, aber sie haben ihn ins Herz geschlossen, weil er so jung und sympathisch ist.

Soweit ich weiß, gibt es in der Flüchtlingsunterkunft eine kleine Gruppe älterer Eriträer, die ihn unter ihre Fittiche genommen haben.  Es gibt einen ehrenamtlichen Helfer, der sich um ihn kümmert, ihm bei Verwaltungsgängen und auch bei den Hausaufgaben hilft.  Er hat hier ein funktionierendes Umfeld.

Er kam am Montag mit einem Brief in den Unterricht, in dem ihm mitgeteilt wird, dass er am nächsten Tag in eine Anschlussunterbringung verlegt werde, etwa 40km weit weg.  Sobald über den Asylstatus entschieden wurde, müssen die Flüchtlinge ihre Erstunterbringung verlassen und eine eigene Wohnung finden. Gelingt ihnen das nicht, werden sie in einer Anschlussunterbringung im gleichen Kreis untergebracht.  Unser Kreis ist recht groß und Mehari verschlägt es auf die andere Seite.

Man hat ihm weniger als eine Woche Vorwarnung gegeben, seine Sachen zusammenzupacken, sich von seinen Freunden zu verabschieden, und nach seiner schwierigen Flucht aus seiner Heimat Eritrea über Libyen und das Mittelmeer vor weniger als zwei Jahren wird er gezwungen, sein Leben erneut von vorne zu beginnen.

Wie können wir von Menschen, die wir als leblose Dinge behandeln, verlangen, dass sie sich integrieren?  Wie können wir erwarten, dass sie sich einleben und Teil unserer Gesellschaft werden, wenn uns der grundlegende Respekt vor ihnen als Menschen fehlt?

6 thoughts on “Wir werden ihn vermissen – We will miss him

    1. It’s not the first time that I am angry with the way administration works. I bet if I look at the inhabitants in our follow-up accommodation I will find people from the town were Mehari is now. It is often just a case of one hand not knowing what the other one is doing.

      Liked by 1 person

  1. We tend to think that Germany has things better and more humanely organised than we do, as far as refugees and asylum seekers are concerned. Clearly it’s not perfect with you either. All good wishes to Mehari as he faces yet another challenge.

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s