Of mice and paint – Von Mäusen und Farben

Wenn das Thema Farben im Unterricht aufkommt, bin ich jedesmal wieder überrascht, wie wenig die Kursteilnehmer von Farben verstehen. Den meisten fehlt rudimentärstes Wissen über die Farblehre. Was geschieht, wenn man Blau und Rot mischt? Rot und Gelb? Wenn ich Gelb und Blau mische, bekomme ich nicht nur Grün, sondern lauter erstaunte Gesichter. Eine wirkliche Erklärung habe ich nicht, aber meine Vermutungen stimmen mich traurig.

Ich bringe inzwischen immer ein Kinderbuch mit, um Farben zu erklären. Es ist das Buch Mouse Paint, geschrieben und illustriert von Ellen Stoll Walsh, nicht von John Steinbeck. – Meine Kopie ist übrigens auf Afrikaans (siehe oben), aber das tut dem Lehrwert keinen Abbruch.

Whenever I teach colours I am always surprised how little the course participants know about colours. Most lack the most rudimentary understanding of chromatics. What happens if you mix blue and red? Red and Yellow? Every time I mix yellow and blue and I get not only green but the most astonished faces. I don’t have a real explanation but my speculations make me sad.

I now keep bringing a children’s book to class when I teach colours. It’s called Mouse Paint, written and illustrated by Ellen Stoll Walsh, not John Steinbeck. My copy, by the way, is in Afrikaans. But that doesn’t change its value as a teaching tool.

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