Reim dich oder ich fress dich – To rhyme by hook or by crook

Rhyming in a foreign language is not an easy task. I am not asking the students to write poems – just hearing a rhyme is daunting enough for them. To understand the concept of rhyming – matching words with the same sound at the end – is only the first hurdle but actually hearing the similar sound proves the real difficulty.

For an English speaker it seems quite natural to answer mouse with house or even louse, blouse, spouse, to name but a few. And I dare say to search for similar rhymes in German should come relatively easy for European language speakers: Maus, Haus, Laus, Schmaus, kraus. But in my classes I often get: Hose, Hase, Reis, or even Fuß. One might not consider this a rhyme at all but on closer inspection there is the s after a long vowel or a diphthong. Not so far a stretch after all, the skill is there, it just needs to be honed.

In einer fremden Sprache zu reimen, ist keine leichte Aufgabe. Ich verlange von meinen Schülern nicht, dass sie Gedichte scheiben – für die ist einen Reim zu hören schon schwer genug. Die eigentliche Idee des Reimens zu verstehen – Wörter mit gleichklingenden letzten Silben zu paaren – ist nur die erste Hürde, dann kommt Laute zu hören und den Gleichklang in einem anderen Wort wiederzufinden.

Für jemanden, der Deutsch spricht, ist es ganz natürlich Maus mit Haus, Laus, Schmaus, kraus zu paaren. Aber in meiner Klasser bekomme ich dann oft Hose, Hase, Reis oder gar Fuß zu hören. Man denkt dann schnell, das sei überhaupt kein Reim, aber wenn man genauer hinhört, merkt man, dass da ein s auf einen langem Vokal oder Diphthong folgt. Also gar nicht so falsch. Die Fähigkeit ist da, sie muss nur verfeinert werden.

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