Wir vergessen manchmal, dass es Mut braucht – We sometimes forget that it takes courage

Aras is one of my better students. He stems from Irak where he worked in a bank. He’s married and he and his wife have a six-year-old daughter and a baby. He is eager to learn and he has a good understanding of language which he shows through his questions. He seems modern and open-minded and not at all backward.

On Monday he asked me to leave early because he wanted to collect his daughter from school. Since it was her first day at school ever, which is kind of a big thing in Germany with parents and grandparents and sometimes aunts and uncles present, I naturally gave him permission.

As it turns out, he wants to leave every day an hour early because he has to collect his daughter from school. What about his wife? She has to watch the baby, she cannot walk that far, she is afraid to go … I checked: they live just about 500m away from the school. His wife seems to be one of these Arabic women who hardly ever leave the house on their own, who shop only in supermarkets (where they don’t have to speak with anybody), who only go with their husband to the doctor or any other official appointment.

I urged Aras to help his wife to open up more. Now, I don’t know why she is like that, whether it’s because of her upbringing and cultural norms, or possibly because of some event which has traumatised her. Either way, she needs to become more independent and self-reliant.

He didn’t leave early the next days. Apparently, he walked the little stretch together with her on Monday and took photos to help her navigate the simple street crossing and find the school and her way back. I am still somewhat taken aback as I didn’t expect such an attitude from a young woman.

Aras ist einer der besseren Kursteilnehmer. Er kommt aus dem Irak, wo er in einer Bank gearbeitet hat. Er ist verheiratet und er und seine Frau haben eine sechsjährigen Tochter und ein Baby. Er ist lernbegierig und hat ein gutes Sprachverständnis, was er durch seine Fragen beweist. Er schein modern und aufgeschlossen und ganz und gar nicht rückständig.

Am Montag fragte er mich, ob er früher gehen könnte, da er seine Tochter von der Schule abholen müsse. Da es ihre Einschulung war, hab ich das natürlich erlaubt.

Wie sich herausstellte, wollte er in Zukunft jeden Tag eine Stunde früher gehen, weil er seine Tochter von der Schule abholen muss. Und was ist mit seiner Frau? Sie muss auf das Baby aufpassen, sie kann nicht so weit laufen, sie traut sich nicht … Ich habe nachgesehen: sie wohnen gerade mal 500 m von der Schule entfernt. Seine Frau scheint eine dieser arabischen Frauen zu sein, die so gut wie nie allein aus dem Haus gehen, die nur im Supermarkt einkaufen (weil sie dort mit niemandem reden müssen), und die nur mit ihrem Mann zum Arzt oder anderen offiziellen Terminen gehen.

Ich habe Aras dringend gebeten, dass er seiner Frau hilft, sich mehr zu öffnen. Nun weiß ich nicht, warum sie so ist, ob es an ihrer Erziehung und erlernten Sitten liegt oder ob sie etwas erlebt hat, was sie traumatisiert haben könnte. Aber eigentlich ist das egal, sie muss unabhängiger und selbstständiger werden.

Er ist dann an den folgenden Tagen nicht früher gegangen. Anscheinend ist er am Montag den Weg zusammen mit seiner Frau gelaufen und hat dabei Fotos gemacht, die ihr helfen sollen, über die kleine Kreuzung zu kommen und die Schule und den Weg zurück zufinden. Ich bin allerdings immer noch ein bisschen baff, so eine Einstellung hätte ich von einer jungen Frau nicht erwartet.

10 thoughts on “Wir vergessen manchmal, dass es Mut braucht – We sometimes forget that it takes courage

  1. This is a strange little story. How’s it working out now? And is his wife going to come to classes, or does the young baby prevent her doing so? Modern Man could step in for two hours maybe to give her time?

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    1. Much more complicated. The classes are paid for by the German government which requires a lot of forms and permissions etc. (this is Germany, after all). They then have to wait for an place in a course. Childcare often is a problem. Oftentimes the men go to school first (because they are the breadwinners and are keen to enter the jobmarket) and the women then have to find a course during school or nursery school time.

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  2. I don’t think this is necessarily a strange story, but rather one that speaks of cultural norms, cultural divides…..and I am intrigued to know how this specific situation is working out now

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  3. It is all different for every culture and every upbringing. We can never tell what’s in an individual’s mind. But hopefully all goes well with him and his hamily.


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